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Voici venue la saison des abeilles : mais comment les abeilles fabriquent-elles le miel ?

15 avril 2022

Le printemps est de retour ! Le moment où la production de miel peut reprendre. Comment est fabriqué le miel ? Lisez-le ici!

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Voici venue la saison des abeilles : mais comment les abeilles fabriquent-elles le miel ?

Le printemps est de retour ! Une saison que les apiculteurs attendent avec impatience afin de découvrir si leurs colonies d'abeilles ont bien résisté à l'hiver. Pendant cette période, les abeilles ont un besoin important de pollen pour nourrir leurs larves. Il ne reste ensuite plus qu'à attendre que les températures se réchauffent pour que les abeilles se remettent à produire du miel. Comment s'y prennent-elles ? C'est ce que nous vous expliquons ici étape par étape.

Étape n° 1 : récolte du nectar

Les abeilles mellifères commencent leur travail dans les champs de fleurs, où elles aspirent le nectar du calice des fleurs pour l'accumuler dans une sorte de « panier à pollen ». Une fois ce panier rempli de nectar, elles retournent à la ruche.

Étape n° 2 : transformation des sucres

Une fois les butineuses de retour à la ruche, les ouvrières récupèrent et mastiquent le nectar. Grâce à l'action des enzymes contenus dans la salive des abeilles, ce processus permet de transformer les polysaccharides (sortes de sucres complexes) présents dans le nectar en sucres plus simples comme le fructose et le glucose.

Étape n° 3 : stockage du nectar dans les alvéoles

Lorsque le nectar a légèrement épaissi, les abeilles le déposent dans les alvéoles de la ruche. Ce mélange étant encore humide, les abeilles vont alors battre des ailes afin de favoriser l'évaporation de l'humidité contenue dans le nectar.

Étape n° 4 : transformation du nectar en miel

Du fait de l'évaporation de l'humidité, le nectar se transforme en un miel sirupeux et épais. Chaque alvéole remplie de miel est alors recouverte d'un opercule de cire. Cela permet aux abeilles de conserver leurs provisions jusqu'au moment où elles en ont besoin, l'hiver suivant. Après cela, le miel est pratiquement terminé ! Une partie du miel va alors être envoyée à l'usine tandis que le reste sera conservé dans la ruche et permettra aux abeilles de survivre à l'hiver. Les ouvrières se nourrissent en effet de ces réserves une fois l'hiver venu ; elles y puisent l'énergie dont elles ont besoin pour faire vibrer les muscles de leurs ailes et ainsi produire de la chaleur, ce qui leur permet de maintenir la température intérieure de leur « grappe » aux alentours de 10 degrés Celsius.

Étape n° 5 : départ du miel vers l'usine

Une fois à l'usine, les rayons de miel passent dans une machine qui élimine la couche de cire des alvéoles. Les rayons sont ensuite placés dans une centrifugeuse qui extrait le miel des alvéoles. Le miel est ensuite filtré afin d'éliminer les derniers résidus de cire.

Étape n° 6 : le miel est prêt !

Le miel est terminé et peut maintenant être conditionné en pots ou en portions individuelles !

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